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Une thérapie génétique mise au point pour restaurer l’ouïe de souris!

Une thérapie génétique mise au point pour restaurer l’ouïe de souris!

Une thérapie génétique mise au point pour restaurer l’ouïe de souris. Non vous ne rêvez pas ! Une équipe constituée de chercheurs du Boston Children’s Hospital and Harvard Medical School, associés à l’Ecole Polytechnique Fédérale de Lausanne (EPFL), ont mis au point une thérapie génétique capable de corriger la surdité de souris. Cette expérience représente donc un grand espoir pour les nourrissons atteints de surdité.   Entre 1 et 4 enfants naissent avec un disfonctionnement de l’ouïe entrainant une surdité totale. Ces troubles sont majoritairement dûs à des anomalies génétiques. On dénombre aujourd’hui environ 70 gênes capables de provoquer une surdité quand ces derniers sont mal exprimés. Les chercheurs se sont intéressés au gène TMC1, cause courante de surdités génétiques héréditaires avec environ 4 à 8% des cas. Ce gène intervient dans la transformation des signaux sonores en signaux électrique dans la cochlée. Deux mutations peuvent provoquer la surdité. Si l’enfant est porteur de deux copies défectueuses, la surdité profonde apparaitra à partir de 2 ans. C’est la mutation récessive.  Si l’enfant possède une seule copie défectueuse, la surdité apparaitra de façon progressive entre 10 et 15 ans. C’est la mutation dominante. Afin de mener leur expérience, les chercheurs ont tout d’abord recréé les modèles génétiques récessifs et dominants sur deux groupes de souris. Le traitement a ensuite pu être mis en place. Afin de soigner ces souris, les chercheurs ont introduit le gène TMC1 dans la cochlée grâce à un virus vecteur. Dans les deux cas le gène a alors pu s’exprimer correctement. Sur les souris du modèle récessif, la capacité à transformer le son en signal électrique a...
La chambre qui rend fou !

La chambre qui rend fou !

La chambre qui rend fou ! Avez-vous déjà entendu parler de chambre anéchoïque que l’on appelle aussi « chambre sourde » ? Ces chambres sans écho sont utilisées pour réaliser des mesures acoustique et électromagnétique. Le mur est fait de deux parois en acier séparées de 30 cm de béton et sont recouverts de dièdres, comme vous pouvez le voir sur la photo ci-dessus. Ces formes géométriques peuvent dépasser le mètre de longueur. Ces constructions sont réalisées dans des matériaux poreux comme des mousses polymère ou de la fibre de verre. Les caractéristiques de ces salles sont bien sûr fonction de la forme, de la longueur des dièdres et de leurs matériaux. L’objectif d’un tel équipement est de réaliser des mesures dans des conditions de champ libre. C’est-à-dire sans aucune perturbation. En effet, ces chambres sont capables d’absorber 99,9% des sons. Une telle absorption des ondes sonores présente une autre caractéristique, bien plus amusante et qui nous intéresse aujourd’hui. Il est impossible de rester dans un de ces chambres plus de 45 min. Après une demi-heure les personnes s’étant risquées à l’expérience ont rapporté avoir des hallucinations. En clair, cette chambre peut rendre fou ! Rassurez-vous la folie ne dure que le temps de l‘expérience. Réalisons cette expérience ensemble, laissez-vous aller et imaginez! L’absence totale de bruit impacte le corps humain de différentes façons. Tout d’abord, cela agit sur l’oreille interne qui est le centre de l’équilibre. Par exemple, une telle expérience menée dans l’obscurité aboutie à une perte d’équilibre, vous êtes complètement désorienté. Ensuite, l’oreille tend à s’habituer au faible niveau sonore. Si bien qu’après quelques minutes vous commencez à percevoir des sons que...
Le bruit le plus fort de l’histoire

Le bruit le plus fort de l’histoire

L’éruption volcanique de Krakatoa en 1883 reste à ce jour le bruit le plus puissant jamais entendu sur terre! Un bruit si effroyable qu’il fut perceptible jusqu’en Australie, à plus de 5000 kilomètres du lieu de l’éruption. Les nuages noctulescents sortis du cratère ce jour la, purent être observés jusqu’en Europe du nord. Krakatoa, récit d’une éruption spectaculaire: Krakatau est une petite  île indonésienne, de 9km de long sur 5km de large ,située entre l’île de Java et de celle de Sumatra. La végétation y est luxuriante et le climat tropical. 20 mai 1883:     Perboewatan, l’un des trois volcans de Krakatoa se réveille bruyamment. Les sons provoqués par ce lourd réveil sont perceptibles jusqu’à Jakarta (anciennement Batavia). La fumée de vapeur et de cendres qui s’en émane monte déjà à plus de 6km de hauteur. Une fois ce premier choc passé l’activité décroit doucement pendant quelques semaines. 18 juin 1883: L’activité s’intensifie à nouveau, provocants de nouvelles explosions pendant un peu plus d’un mois. 19 juillet 1883:  Formation d’un cône entre Perboewatant et Tanan. 15 aout 1883:  L’éruption grossissant, les bateaux qui passent au large aperçoivent désormais 12 colonnes de fumée sortant des entrailles de Krakatoa. La concentration en cendres dans l’atmosphère y est si élevée, qu’un Capitaine de bateau de pêche, raconte avoir du naviguer dans le noir pendant plus de 4h. 26 aout 1883: L’éruption débute vers 12:30, avec une série d’explosions impressionnantes, audibles à plus de 50km de l’île. Vers 14 h une violente explosion projete  dans l’atmosphère plus de 22km3 de roches, et  crée un trou gigantesque au fond de la mer. Les nuages de...